Fossiler afslører den tidligste kendte levende fødsel

Tre embryoner fundet blandt de delvise fossile rester af en voksen ichthyosaur i Kina kan være det tidligste kendte bevis på en levende fødsel i fossilrekorden. Opdagelsen understøtter kraftigt en teori om, at disse gamle marine krybdyr udviklede sig fra skabninger, der fødte på land. Paleontologer annoncerede opdagelsen af ​​disse 248 millioner år gamle fossiler i enpapiroffentliggjort den 12. februar 2014 i tidsskriftet PLOS One.


Dr. Ryosuke Motani fra University of California, Davis, avisens hovedforfatter, sagde i enpressemeddelelse:

Undersøgelsen rapporterer den ældste hvirveldyrsfossil til at fange 'øjeblikket' ved levende fødsel, med en baby der kommer ud af sin mors bækken. Den 248 millioner år gamle fossil af en ichthyosaur tyder på, at levende bærende udviklede sig på land og ikke i havet.


Fossilerne fundet i Kina tilhørte en slægt af ichthyosaur kaldetChaohusaurus. Efter at have levet for 248 millioner år siden,Chaohusaurusrepræsenterede en tidlig fase i ichthyosaurernes evolutionære historie. Delvist rester af en voksen viste tre embryoskeletter forbundet med det. Et embryo så ud til at være inde i moderens krop, mens et andet halvvejs dukkede op med hovedet først fra moderens bækken. En tredje baby så ud til allerede at være født og lå uden for sin mors fossile skelet. I betragtning af placeringen af ​​embryonerne mener paleontologer, at denne mor døde under fødslen.

En kunstners skildring af Chaohusaurus. Billedkredit: Nobu Tamura via Wikimedia Commons.

En kunstners skildring af Chaohusaurus, en slægt af ichthyosaur. Billedkredit:Nobu Tamuravia Wikimedia Commons.

I løbet af den mesozoiske æra, fra 250 til 65 millioner år siden, mens dinosaurer gik på jorden, styrede store luftpustende marine krybdyr havene. Ichthyosaurs var en dominerende tilstedeværelse i havene i meget af den tid, fra omkring 250 til 90 millioner år siden. De var hurtige stærke svømmere, meget formet som nutidens tun og makrel.

Tidligere troede forskere, at udviklingen af ​​embryoner inde i en mors krop for mesozoiske marine krybdyr var en vandtilpasning. Opdagelse afChaohusaurusmor og embryoner tyder stærkt på andet. Barnets første fremkomst tyder på, at forfædrene til disse tidlige ichthyosaurer fødte på land. I modsætning hertil fødes hvaler og delfiner normalt først med halen, formodentlig for at kalven ikke drukner under fødslen. Det er muligt, at ichthyosaurs længere hen i deres evolutionære historie muligvis også har tilpasset deres første fødsel af deres unger.




Det farvekodede diagram fra PLOS One-papiret illustrerer vigtige træk ved ichthyosaur-fossilerne. Sort: mors vertebrale søjle (rygrad); blå: mors bækken og bagflipper; grøn: mors ribbenben; orange: embryo inde i sin mor; gul: en baby, der fødes hoved-først; rød: rester af babyen, der allerede er født. Skalaen under det gule kranium er 1 cm (0,4 tommer). Billedkredit: Ryosuke Motani, doi: 10.1371/journal.pone.0088640.

Det farvekodede diagram fra PLOS One-papiret illustrerer vigtige træk ved ichthyosaur-fossilerne. Sort: mors hvirvelsøjle (rygrad); blå: mors bækken og bagflipper; grøn: mors ribbenben; orange: embryo inde i sin mor; gul: en baby, der fødes hoved-først; rød: rester af babyen, der allerede er født. Skalaen under det gule kranium er 1 cm (0,4 tommer). Billedkredit: Ryosuke Motani, doi: 10.1371/journal.pone.0088640.

Et billede af to andre næsten komplette Chaohusaurus fossile skeletter, fra forskningsartiklen i PLOS One, der også blev indsamlet fra samme stenbrud som fødslen Chaohusaurus. De tre prøver kom fra Majiashan, i det østlige Kinas Anhui -provins. Billedkredit: Ryosuke Motani, doi: 10.1371/journal.pone.0088640.

Et billede af to andre næsten komplette Chaohusaurus fossile skeletter, fra forskningsartiklen i PLOS One, der også blev indsamlet fra samme stenbrud som fødslen Chaohusaurus. De tre prøver kom fra Majiashan, i det østlige Kinas Anhui -provins. Billedkredit: Ryosuke Motani, doi: 10.1371/journal.pone.0088640.

Bundlinje: Forskere har opdaget de fossile rester af en 248 millioner år gammel voksen ichthyosaur i Kina, der afslører den tidligste kendte levende fødsel. De fandt tre embryoner med fossilet, herunder et, der syntes at komme først fra moderens bækken, hvilket indikerer, at disse marine krybdyr udviklede sig fra forfædre, der fødte på land. Disse fund blev annonceret i apapiroffentliggjort den 12. februar 2014 i tidsskriftetPLOS One.