Hundeben-asteroiden Kleopatra laver et portræt

Otte forskellige billeder af en grå og hvid langstrakt genstand, større i enderne, på en sort baggrund.

Se større. | Astronomer tog disse billeder af asteroide 216 Kleopatra, hundeben-asteroiden, på forskellige tidspunkter mellem 2017 og 2019. De frigav denne komposit den 9. september 2021. Billederne viser, hvordan vi ser forskellige vinkler på Kleopatras hundeben-form som asteroiden roterer. Billede viaDe derMeget stort teleskop i Chile.


216 Kleopatra-aka hundeben-asteroiden-måskepotervære det sødeste objekt iasteroide bæltemellem Mars og Jupiter. Det var en af ​​de tidligste asteroider, der blev opdaget i 1880. Men astronomer stemplede det som enkødbenFor 20 år siden, da radarobservationer ved Arecibo Observatory afslørede dets to lapper og tykke 'hals'. AstronomFranck Marchisfra SETI Institute i Mountain View, Californien, ledede teamet, der tog de skarpeste og mest detaljerede billeder endnu af Kleopatra (ovenfor).

Det Europæiske Sydlige Observatorium frigav billederne i denne uge (9. september 2021) og sagde, at de nye observationer fik astronomer til at indse dettehenterasteroide er lidtruffrundt om kanterne. Det er måske ikke andet end en stor murbrokker, der har mistet nogle af sine småsten, men fik to måner.


Ligesom at lære om kosmiske objekter? Hjælp ForVM med at vise dig, hvad der er deroppe. Giv venligst, hvad du kan, til vores årlige mængdefinansieringskampagne.

Astronomerne offentliggjorde to nye undersøgelser af Kleopatra, en om19. majog den anden på16. august, ianmeldt af ligeværdigetidsskriftAstronomi og astrofysik.

Forskere brugte ESO’erMeget stort teleskopat se Kleopatra, der nærmest kommer inden for 200 millioner kilometer fra Jorden. Dette er som at prøve at se en golfbold 40 kilometer væk.

Hundeben-asteroide tumler gennem rummet

ESOs Very Large Telescope tog de billeder, der blev vist her mellem 2017 og 2019. Billedsområdet giver astronomer mulighed for at se asteroiden, mens den tumler gennem rummet, afslører forskellige vinkler og gør dem i stand til at oprette 3D -modeller af Kleopatra. De fandt ud af, at den ene af lapperne er større end den anden. De fandt også ud af, at den totale længde af asteroiden er 270 km. Til størrelsessammenligning skabte forskerne billeder af, hvordan Kleopatra ville se ud svævende over Jorden over Italien og Chile.




Marchis, teamleder for et af undersøgelserne,beskrevetværdien af ​​at studere et usædvanligt objekt som Kleopatra:

Kleopatra er virkelig en unik krop i vores solsystem. Videnskaben gør store fremskridt takket være undersøgelsen af ​​mærkelige outliers. Jeg tror, ​​Kleopatra er en af ​​dem, og forståelse af dette komplekse, multiple asteroidesystem kan hjælpe os med at lære mere om vores solsystem.

Hundebenform flyder højt over udsigt over Italien fra kredsløb, med jordens kurve i baggrunden.

For at sammenligne Kleopatra hundeben-asteroiden med Jorden skabte ESO dette sammensatte billede, der viser, hvor stor asteroiden ville se ud, hvis den blev placeret over det nordlige Italien. Billede viaAT.

Hundeben-asteroide højt over orbital udsigt over Chile med kurve af kloden i baggrunden.

En anden størrelses sammenligning viser Kleopatra, der svæver over Chile. ESOs Very Large Telescope, der tog de nye billeder, ligger i Atacama -ørkenen i Chile. Billede viaAT.


Kleopatra og dens måner

Kleopatra, opkaldt efter den egyptiske dronning, er ikke alene, da den kredser solen ud i asteroidebæltet. To måner kredser omkring det: AlexHelios og CleoSelene, som forskere opkaldte efter dronningens ægte broderlige tvillinger.

Miroslav Brozved Charles University i Prag, Tjekkiet, var hovedforfatter til den anden undersøgelse om Kleopatra. Hans team brugte de nye observationer til at finde de korrekte baner af måner. Tidligere undersøgelser producerede baner, der ikke stemte med observationerne. Brož sagde:

Dette skulle løses, for hvis månes baner var forkerte, var alt forkert, herunder Kleopatras masse.

Hans team løste problemet ved at bruge de nye observationer og modellering til at opdage Kleopatras tyngdekraftsindflydelse på månens bevægelse. Når satelliternes baner var defineret, kunne astronomerne beregne Kleopatras masse. De fandt ud af, at dens masse var 35% lavere end tidligere estimater. Med volumen- og masseestimaterne kunne forskerne derefter estimere tætheden, som også var lavere end tidligere antaget.


Forskere mener nu, at Kleopatra ikke er meget mere end en murbrokker, der er dannet af materiale, der gennemgik en kæmpe påvirkning. De indså, at hvis asteroiden roterede meget hurtigere, ville den begynde at smuldre fra hinanden. Faktisk mener Marchis ’hold, at Kleopatras måner blev født fra stykker af asteroiden, der blev revet væk i små påvirkninger. De fjernede småsten smeltede til sidst sammen for at danne de to måner.

Hundebenformet asteroide med to prikkemåner på hver side.

Se større. | ESO’s Very Large Telescope tog billeder af Kleopatra og dets 2 måner i juli 2017. Månerne, som forskere kaldte AlexHelios og CleoSelene, er prikkerne i øverste højre og nederste venstre hjørne. Forskere måtte fjerne genskin fra deres billeder for at afsløre måner. Billede viaAT.

Fremtidige observationer

De nuværende observationer, foretaget med ESOs Very Large Telescope, brugte forskudadaptiv optiksystemer. Disse systemer korrigerer for effekten af ​​Jordens atmosfære, som ellers ville forvrænge og sløre det resulterende billede.

Forskerne er begejstrede for udsigterne til ESOs nyeste observatorium, theEkstremt stort teleskop, planlagt til 2027. Som 'Verdens største øje på himlen' vil det være ideelt til billeddannelse af Kleopatra og andre udfordrende objekter. Som Marchis sagde:

Jeg kan ikke vente med at rette ELT mod Kleopatra for at se, om der er flere måner og forfine deres kredsløb for at opdage små ændringer.

Bundlinie: Kleopatra, hundeben-asteroiden, afslører dens størrelse og sammensætning i nye billeder udgivet af ESO.

Kilde: En avanceret multipolsmodel til (216) Kleopatra triple system

Kilde: (216) Kleopatra, en lavt densitet kritisk roterende M-type asteroide

Via ESO